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¿Qué es el ‘neck brace’ para moto?

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El “neck brace” es un collarín o abrazadera para el cuello desarrollado para proteger las vértebras cervicales en caso de caída o impacto. Se parece al HANS de la F1 y se desarrolló para ser usado en motos de campo, pero últimamente se han creado modelos específicos para ser empleados también en motos de carretera.

¿Qué es el ‘neck brace’ para moto?

El uso del neck brace se ha extendido y cada vez son más los usuarios que lo utilizan en todo tipo de motos y no necesariamente en competición. Está demostrado que es un elemento que ayuda a evitar o minimizar posibles lesiones cervicales y supone un gran avance en términos de seguridad para los motoristas.

¿Es obligatorio el uso de neck brace en las competiciones?

El uso de este protector de cuello no es obligatorio. Sin embargo, en el Dakar y otros afamados rallies se ha convertido en un elemento de seguridad indispensable, especialmente desde que en 2007 la ASO (Amaury Sports Organization), empresa organizadora del mencionado Dakar, promovió la iniciativa de subvencionar gran parte del coste del neck brace a los pilotos participantes.

Tampoco es obligatorio en otras especialidades, pero sí es cierto que lo utilizan una buena parte de pilotos de motos de campo, especialmente enduro y algunos de motocross. Los de velocidad y trial no lo usan debido a que necesitan hacer movimientos con la cabeza que con el neck brace se ven dificultados. Por otro lado, su utilización se está extendiendo fuera de los circuitos y de la competición. Por este motivo ya existen modelos específicos para ser empleados al conducir todo tipo de motos de carretera, incluyendo las motos de trail, que permiten dejar el asfalto a un lado y realizar rutas por pistas de tierra.

Debido a la gran diversidad de protectores de cuello que existen actualmente en el mercado, los precios también son muy variados. De todos modos, para situarnos un poco, no está de más comentar que el precio de un neck brace oscila entre 150 y 500 euros, dependiendo del modelo y de la especialidad para la que esté diseñado.

piloto de Honda posando con un neck brace

Origen del neck brace

El primer neck brace fue desarrollado por un médico sudafricano llamado Chris Leatt. Además de neurocirujano, el Dr. Leatt es un gran aficionado al mundo de la moto y hace cerca de 20 años fue testigo del fallecimiento de un amigo suyo tras caerse practicando enduro. Después de vivir aquella triste experiencia, el Dr. Leatt decidió “tomar cartas en el asunto” y se puso en marcha para desarrollar un protector cervical que evitase o redujese posibles lesiones en la zona del cuello en caso de caída o impacto.

Tres años más tarde vendió su primer protector para el cuello y al poco tiempo fundó la empresa LEATT, que hoy en día continúa desarrollándolo y fabricándolo, junto a otros elementos del equipamiento para moto y para la protección corporal de los usuarios de motocicletas como pueden ser rodilleras, coderas, hombreras, petos, chaquetas, pantalones, guantes de moto, botas, cascos, gafas, etc. Además, no solo los fabrica para el sector de las motos, sino que LEATT también está muy presente en el ciclismo de montaña.

Chris Leatt utilizando su propio neck brace

¿Cómo funciona el neck brace?

El neck brace se coloca alrededor del cuello y lo abraza de tal manera que limita los movimientos excesivos del casco en todos los sentidos, evitando que una inclinación brusca de la cabeza pueda producir lesiones o fracturas en las vértebras cervicales. Además de cumplir con esta función, el neck brace también tiene que ser ligero para no añadir demasiado peso a todos aquellos que montan en moto y deciden utilizarlo, por lo que los más sofisticados cuentan con materiales como fibra de carbono o kevlar.

Durante los últimos 20 años, la evolución de este protector de cuello no se ha detenido y ha demostrado ser un elemento que en buena parte cumple con la misión para la que fue desarrollado. Diversos estudios realizados confirman que reduce el 21 por ciento de la hiperflexión (movimiento extremo de la cabeza hacia delante), el 46 por ciento de la hiperextensión  (movimiento extremo de la cabeza hacia atrás) y el 20 por ciento de la hiperflexión hacia los lados. Del mismo modo, rebaja en un 17 por ciento la presión de la cabeza hacia el cuello, conocida en su caso como hipertraslación.

Desde su llegada al mercado, el neck brace ha demostrado que funciona y su uso se ha ido extendiendo cada vez más, por lo que otras conocidas marcas del sector como Alpinestars, Dainese, Scott o REV’IT, entre otras, han desarrollado el suyo propio.

Ejemplo de neck brace para moto

¿Cómo se utiliza el ‘neck brace’?

Es un elemento sencillo de utilizar y fácil de ajustar. Se adapta a todo tipo de chaquetas para moto o cazadoras y, por supuesto, puede combinarse con el uso de petos, espalderas, hombreras o mochilas. También los hay para ser utilizados con monos de cuero con “chepa”. Como es lógico, existen distintas tallas y también se fabrican específicos para niños.

El neck brace limita los movimientos violentos del cuello, pero no impide realizar ciertas inclinaciones y giros considerados como imprescindibles o normales a la hora de conducir una moto. Además, hoy en día existen distintos tipos de protectores para el cuello, algunos claramente más básicos y económicos. Los más sencillos son los collarines acolchados que siempre aportan algo de protección, aunque nunca alcanzan la que puede ofrecer un “neck brace”. También existen los denominados “híbridos”, a medio camino entre unos y otros.

El precedente de la Formula 1

Desde el año 2003 en la Formula 1 es obligatorio el uso de un protector cervical denominado HANS, una palabra formada por siglas que significan “Head and Neck Support Device”, lo que traducido al español quiere decir “soporte para cabeza y cuello”. Con respecto a los neck brace, en su caso limita más los movimientos de la cabeza y del cuello. También es útil en golpes laterales e impide en buena medida que la cabeza del piloto se golpee contra los bordes del interior del habitáculo.

A partir de 2003 su uso se ha extendido a todo tipo de carreras de coches, e igualmente es obligatorio en prácticamente todas las especialidades, incluyendo los rallies que se disputan en asfalto y/o tierra. Con respecto al neck brace que se utiliza en las motos hay bastantes diferencias, pero una de las más llamativas es la cinta que lo une al casco del piloto por ambos laterales.

Los motoristas somos los primeros conscientes de que en moto, el chasis es el propio piloto, así que además de toda la precaución y pericia al manillar, la seguridad en cuanto a equipamiento es primordial.

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