Cultura Motera

Todo lo que necesitas saber de las motos híbridas

10 minutos

¿Existen las motos híbridas? ¿Qué diferencias tienen con las motos propulsadas por motores de combustión? ¿Cuáles son sus ventajas y sus inconvenientes?

Ilustración de una moto con un motor híbrido
Todo lo que necesitas saber de las motos híbridas
Ilustración de una moto con un motor híbrido

La tecnología híbrida irrumpió a finales del siglo XX con modelos como el Toyota Prius –nacido en 1997 y primer vehículo híbrido producido en serie– y se ha popularizado tanto en el segmento de las cuatro ruedas, como vehículos de mayor tamaño, como por ejemplo los autobuses. Pero en el caso de las motos, la situación es distinta. Si bien algunos de los principales fabricantes están trabajando en modelos de altas prestaciones –e incluso últimamente han llegado a enseñar algún prototipo–, la realidad es que, por ahora, el mercado de motos híbridas todavía ofrece pocas alternativas.

Prototipo de moto híbrida presentado por Yamaha.

El futuro de las motos en este sentido sigue una dirección diferente y existen condicionantes técnicos que han hecho que esta tecnología no se haya establecido con tanta fuerza como lo ha hecho en el sector de las cuatro ruedas. Por ahora solo se han puesto a la venta algunos modelos de motos híbridas de pequeña cilindrada y solo uno de ellos, fabricado por el Grupo Piaggio, se ha llegado a comercializar en Europa.

¿Qué es y cómo funciona una moto híbrida?

El funcionamiento de las motos híbridas se caracteriza por combinarun motor de combustión o térmico (de gasolina principalmente) con otro eléctrico, con el objetivo de reducir el consumo y ser menos contaminantes. En el caso de los coches híbridos, claramente han alcanzado estos objetivos y han ganado una importante cuota de mercado en los últimos años.

Inconvenientes para incorporar un motor híbrido a las motos

Sin embargo, en el caso de las motos híbridas existe un inconveniente técnico importante debido a la combinación de estos dos motores, y es que resulta muy difícil acoplar una caja de cambios. De este modo, los vehículos híbridos utilizan transmisiones automáticas de tipo CVT, por lo que es mucho más fácil incorporar esta tecnología para fabricar scooters híbridos, que en motos de mayor calibre.

Según expertos en la materia, en el caso de las motos híbridas, las mejoras que se consiguen en cuanto a consumo, autonomía y emisiones todavía son poco significativas. Y por contra, presentan varios inconvenientes como son el mayor peso y el aumento de tamaño, algo que va en contra de la evolución lógica de las motocicletas, que cada vez se intentan fabricar más compactas y ligeras. Igualmente, los precios de los vehículos híbridos son considerablemente más altos.

Ventajas de las motos híbridas

Mirando el otro lado de la balanza, las motos híbridas presentan ventajas en varios aspectos, ya que, en cuanto al precio, son más baratas que las motos 100% eléctricas. Si bien la diferencia a nivel consumo y autonomía ya apuntamos que no es muy significativa, sí es cierto que el gasto en combustible es menor. La utilización de motores híbridas ofrece además la posibilidad de acceder al centro de las ciudades con Zona de Bajas Emisiones, ofreciendo una mayor movilidad que el resto de motos. Como sucede con sus “hermanos” de 4 ruedas, en el caso de las motos y scooters híbridos, son vehículos más silenciosos, una cualidad muy valorada para algunos usuarios.

El Yamaha HV-01 es un scooter híbrido presentado por la marca japonesa.

Modelos de motocicletas híbridas

Piaggio MP3 Hybrid

Piaggio fue pionera en el mundo de las motos híbridas y en 2009 puso en el mercado el MP3 125 Hybrid. Sin embargo, aunque se mantuvo en producción varios años, este triciclo nunca gozó de una gran aceptación. Además de costar más de 9.000 euros (que podían ser 7.500 euros con “ayudas”), con respecto al modelo de 125 c. c. con motor térmico, el MP3 125 Hybrid se mostraba más pesado, menos potente y perdía la capacidad de carga bajo el asiento al alojarse ahí su gran batería de litio, por lo que instituciones aparte, fue un modelo muy poco solicitado por clientes particulares.

En su caso, el motor de 125 c. c. de cuatro tiempos que anunciaba 15 CV, estaba acompañado de uno eléctrico de 3,5 CV acoplado al embrague de la transmisión automática. Del mismo modo, empleaba un sistema de regeneración que aprovechaba la energía producida al frenar y al desacelerar, aunque para recargar su batería debía ser enchufado a la red eléctrica.

Scooter de motor híbrido y 3 ruedas: el Piaggio MP3 Hybrid.

Un año después, Piaggio puso en escena el MP3 300 Hybrid propulsado por un motor térmico de 278 c. c. que anunciaba una potencia combinada de 25 CV, un peso de 257 kg y un precio que ya rondaba los 11.000 euros. Aunque su velocidad máxima ya superaba los 130 km/h, tampoco fue un modelo que alcanzó el éxito comercial deseado por la marca italiana y en 2017 el grupo Piaggio decidió cesar la producción de sus MP3 dotados tecnología híbrida.

Imagen en 3D del motor híbrido para moto.

Sin embargo, en el Grupo Piaggio no han desistido y siguen trabajando en modelos híbridos. Muestra de ello es la Vespa Elettrica X, un prototipo que añade al motor eléctrico uno de gasolina de cuatro tiempos de 100 c. c. que hace funcionar un generador para la recarga de la batería. De este modo no se trata de un modelo híbrido al uso, sino que el Grupo Piaggio lo define como “range extender” (radio ampliado) al aumentar su autonomía desde los 50 hasta los 200 km. Con respecto al lanzamiento al mercado de este modelo “híbrido”, aunque se rumoreó que podía llegar a mediados de 2019, este hecho todavía no se ha producido.

Proyecto de Piaggio para hacer una Vespa híbrida.

Las motos híbridas de Honda y Yamaha

Honda, con el PCX e:HEV, y Yamaha, con el Grand Filano, son las otras dos marcas que han apostado por esta tecnología desde 2018 y ya han puesto en el mercado sendos scooters con tecnología híbrida. Sin embargo, por ahora solo se comercializan en mercados asiáticos y no hay noticias acerca de que vayan a llegar a Europa.

Infografía de un scooter ilustrando el funcionamiento de un motor híbrido para moto

Honda PCX Hybrid

A principios de 2021 se comenzaron a comercializar las primeras motos híbridas de Honda en Japón el PCX e:HEV, una evolución del PCX Hybrid puesto en escena en 2018. Este scooter combina un motor de cuatro tiempos de 124 c. c. con uno eléctrico que anuncian 12,3 y 1,9 CV respectivamente, sumando así cerca de 15 CV (para el mercado tailandés se ha preparado el PCX 160 e:HEV con 157 c. c. y 16 CV).

Su funcionamiento no es exactamente igual al de un coche híbrido, ya que el motor eléctrico (que también hace las veces de alternador y motor de arranque) no puede mover el vehículo por sí solo, sino que ayuda al propulsor de gasolina en algunos momentos dándole un “empujón”. La ventaja de este sistema es que no supone un peso añadido excesivo (136 kg) y se mantiene un amplio hueco bajo el asiento (26 litros), pues se sirve de una batería de litio algo mayor que la de la versión normal y de un alternador un poco más potente, responsable del empuje extra comentado. Y el precio en Japón del e:HEV “solo” supera en 800 euros al de la variante convencional.

Yamaha Grand Filano Hybrid

Por su parte, a principios de este 2023 Yamaha presentó en Tailandia el Grand Filano, que comparte muchas cosas con el Fascino 125, un scooter de líneas clásicas que ya se comercializaba en algunos mercados asiáticos con anterioridad. Sin embargo, el Grand Filano está empujado por un monocilíndrico de cuatro tiempos con refrigeración por aire que anuncia una potencia de 8,1 CV. Al mismo tiempo incluye un generador de arranque integrado (ISG) que asiste al citado monocilíndrico de manera muy suave y que supone un aporte de potencia en momentos puntuales. Por tanto, al igual que el Honda PCX e:HEV, el Grand Filano tampoco es capaz de moverse solo con el motor eléctrico. Este modelo de Yamaha está dotado de una gran pantalla LCD en la instrumentación acompañada de una más pequeña TFT con conectividad. Igualmente cuenta con un gran hueco bajo el asiento de 27 litros de capacidad.

El Grand Filano es el modelo de scooter yamaha con motor híbrido.

Nuevas motos híbridas para 2024

Aprovechando la celebración de las 8 horas de Suzuka, uno de los mayores eventos relacionados con el mundo de las motos de todos los que se llevan a cabo en Japón, en 2022 Kawasaki mostró al público asistente un prototipo de moto dotado con tecnología híbrida. Bautizado con las siglas HEV (Hybrid Electric Vehicle), por dimensiones recordó mucho a las ER-6 que se comercializan en Europa. En el momento Kawasaki no quiso dar mucha información al respecto y el prototipo estaba dotado de un carenado integral que no dejaba ver demasiadas cosas, pero al carecer de maneta de embargue y de palanca de cambio, sí se adivinaba que la Kawasaki HEV contaba con transmisión automática. También dejaba entrever algo de un motor bicilíndrico en paralelo que podría derivar del utilizado por los modelos de 400 c. c. de la firma. Por el momento, aparte de usar tecnología híbrida y de que podría llegar al mercado a mediados de 2024, no se sabe mucho más acerca de esta interesante moto que está desarrollando Kawasaki.

Prototipo de moto híbrida presentada por Kawasaki en las 8 horas de Suzuka.

Por otro lado, recientemente Honda ha registrado una patente que enseña algo inédito en la marca. Los “dibujos” que acompañan al citado registro muestran una moto dotada con un propulsor de combustión y dos eléctricos. De este modo, se supone que los motores eléctricos entregarán la potencia junto con el de combustión y, muy posiblemente, estarán disponibles distintos modos: el de gasolina solo o acompañado de uno o dos motores eléctricos, e incluso un modo eléctrico sin el de gasolina. También se especula acerca de que uno de los motores eléctricos funcione como propulsor y el otro como generador de energía, convirtiendo la potencia generada por el motor de combustión en electricidad para recargar las baterías del motor híbrido.

Planos de la patente registrada por honda de un modelo dotado con un motor de combustión y dos eléctricos.

Igualmente se sabe que Yamaha trabaja en nuevos modelos híbridos. De hecho, en el pasado ya mostró prototipos bautizados como Gen-Ryu, HV-01 o Luxair, todos dotados de tecnología híbrida, por lo que no sería de extrañar que en breve sorprendiese con alguna novedad en este campo.

Comentarios

  1. Raymundo Nicolas dice:

    Muy interesante, felicidades por este reportaje de información valiosa.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Realizar un comentario implica la aceptación de nuestra política de privacidad

Más Box Repsol...